Londres pratique

Légende

Bleu = testé, Vert = recommandé par une source (ex : guide touristique).

Avant de commencer…

Tous les conseils de cet article se basent sur notre expérience personnelle mais sont également des idées issues de guides que vous pourrez vous procurer en librairie, à la Fnac ou sur des plateformes d’achat en ligne comme Amazon.


I. Se rendre à Londres

Jusqu’à présent nous avons toujours pris le train pour nous rendre à Londres. Pour information sachez qu’il existe d’autres moyens de transport comme le ferry ou bien l’avion. Pour le train, rien de plus simple que l’Eurostar via l’Euro tunnel, départ depuis Bruxelles-Midi International. Le prix des billets peuvent varier et peut vite être élevé, c’est pourquoi il est recommandé d’attendre une promotion type “Aller-Retour à partir de 49€”. Un conseil : ne réservez pas à la dernière minute pour profiter de ces tarifs, car un billet simple “aller” peut vite couter jusqu’à 119 € même en classe standard.

Une fois les billets réservés en ligne un code sera indiqué sur le récapitulatif de votre commande. Il suffira de retirer vos billets à l’entrée de la zone Eurostar à Bruxelles-Midi en introduisant ce même code ainsi que la carte bancaire utilisée pour le paiement. Il est recommandé d’arriver 45 minutes avant le départ pour le check-in, mais n’ayez pas peur si vous arrivez 20-30 minutes avant, on ne vous refusera pas.

On peut aussi imprimer les billets à la maison ; ceux-ci contiennent un QR Code, que l’on scanne pour le check-in.

Si vous souhaitez plutôt :

Voyager en voiture : Shuttle ou Ferry.
Voyager en ferry : Ferry Calais-Douvres.
Voyager en avion : Brussels Airlines (+ cher).

Pour la consigne à bagages, plusieurs solutions existent :

  • Stasher : ce site est un peu à l’image d’Airbnb. Il liste un ensemble d’établissements qui proposent des consignes à bagages, et limite le prix à un maximum de 6 £ / jour / bagage, assurance de base comprise. Il faut évidemment réserver en ligne.
  • Les musées : on y trouve des consignes payantes mais qui limitent parfois la taille de la valise déposée. On y trouve parfois des casiers (de taille variable).
  • La gare de Victoria : les consignes sont moins chères qu’à Saint-Pancras mais c’est plus “loin” si on doit reprendre l’Eurostar…
  • Dans les gares gares comme Saint-Pancras ou Euston : le service Excess Baggages vous garde vos valises pendant un certain temps. Si on laisse de 6 à 24h compter 12,5 £ (prix début 2017). Cher mais efficace. Pour éviter les files on peut réserver en ligne.

II. Se déplacer dans Londres

  • La méthode masochiste : à pieds (de A à Z).
  • La méthode sage mais plus couteuse : le métro et le bus.
  • La méthode de celui qui veut dépenser tout son argent : le taxi (ou – cher, le minicab, principe similaire à Uber avec une app dédiée).
  • La méthode du débrouillard : en voiture (cher ; il faut compter la taxe de congestion de ~11,50 £/jour pour circuler dans le centre + les parkings).

En ce qui nous concerne nous avons plusieurs fois choisi le métro et le bus lors de nos voyages à Londres. Attention que le le bus, et surtout le métro, sont plutôt couteux. Pour les deux il est possible de payer avec des cartes trajets ou bien la fameuse Visitor Oyster Card, que l’on peut demander au bar-restaurant dans l’Eurostar (pré-chargée et valide à vie).

Fares – Transport For London

Le lien ci-dessus reprend les tarifs de métro / DLR / Overground pendant et en dehors des heures de pointe. Si vous comptez utiliser une Oyster Card ou des cartes trajet, vous bénéficiez des avantages du capping journalier (plafonnement automatique). Plus de détails : qu’est-ce que c’est ? comment ça marche ?

Fonctionnement

Prendre le métro à Londres est vraiment très simple :

  • Repérez la station où vous devez vous rendre et la ou les lignes qui la desservent.
  • Repérez la station où vous vous trouvez et quelles lignes emprunter.
  • Une fois à la première station, les lignes sont indiquées par couleur et destination(s) importantes et terminus. Suivez les pancartes colorées pour trouver où vous rendre. Ensuite choisissez votre quai en fonction de la direction du métro (exemple : Southbound Platform).
  • Si vous faites un arrêt à une station pour prendre une autre ligne, il ne faudra pas payer à nouveau. Suivez les pancartes colorées pour trouver la ligne suivante à prendre puis le bon quai en fonction de la direction.
  • Une fois arrivé à la bonne station, suivez les panneaux “Way out” qui vous mèneront aux portiques automatiques. Passez la carte ou votre ticket de transport pour valider votre trajet.

Pour l’Overground ou le DLR il n’y a pas vraiment de différence. En ce qui concerne le second, il ne faut pas oublier de pointer à l’entrée comme à la sortie, car il n’y a pas de portique bloquant. Il ne sera évidemment pas rare de rencontrer l’un ou l’autre contrôleur.

Pour le bus, il suffit de regarder les trajets sur le site TFL sinon sur Google Maps. Le principe de l’Oyster Card est le même ici. Il faut uniquement scanner en montant. Le prix des bus qui présentent le logo circulaire rouge est de 1,50 £.

Pour l’ensemble des transports vous pouvez également utiliser une application sur votre smartphone telle que Citymapper. Elle permet de planifier vos trajets et affiche les alternatives en fonction du trafic notamment, et ce pour le bus, le métro et les autres méthodes de transport. Mieux encore : plusieurs villes sont prises en charge, donc cela ne s’applique pas qu’à Londres.

Titres de transport

Notez que le site TFL propose une page qui vous permet de comparer les différents titres de transport afin de savoir lequel acheter (en fonction de la durée de votre séjour par exemple, ou des activités que vous souhaitez faire dans / hors Londres).

  • Visitor Oyster Card : il s’agit de la carte qu’on obtient dans l’Eurostar.
  • 1-Day Anytime Travelcard : àpd. 12,70 £ (zones 1-4) à 18,10 £ (zones 1-6).
  • 7-Day Anytime Travelcard : àpd. 34,10 £ (zones 1-2) à 62,30 £ (zones 1-6).

La Visitor Oyster Card reste un choix idéal lorsqu’on se déplace énormément en métro dans la ville. Non seulement elle offre des avantages comme le plafonnement journalier mais elle est aussi valable à vie et votre solde n’expire jamais. N’oubliez pas qu’elle fonctionne aussi pour les bus, l’Overground ou le DLR. Il n’est par contre pas possible de l’enregistrer en ligne pour vérifier le solde restant.

Depuis le nouveau maire : le second trajet au prix d’un seul. Si vous changez pour l’Overground, le bus ou le DLR, ou si vous reprenez le métro dans la même heure, votre second trajet n’est pas comptabilisé (on a des choses similaires avec le TEC ou la STIB).

Plans des bus et métro

Si vous comptez voyager en bus ou en métro n’hésitez pas à télécharger les plans.

+ Plan de métro – Dernière version sur le site TFL. Notez que le PDF inclut des informations supplémentaires. Il existe aussi une application pour smartphone, Twitter et les informations sur le site web.

+ Plan de bus – Dernière version sur le site TFL.

Quelques exemples de trajets

Dans le quartier de Bloomsbury, les stations principales sont King Cross Saint-Pancras, Euston Station mais également Russell Square, qui est un peu plus au sud. Russell Square se trouve sur une unique ligne, qui est celle de Piccadilly ; elle permet de rejoindre en vrac Covent Garden, Green Park, Hyde Park, South Kensington, mais aussi Manor House ou Southgate.

Depuis la station de Euston, il est facile d’accéder à Camden Town via la Northern Line, ou d’aller à Victoria. Enfin King Cross donne vraiment accès à de nombreuses lignes dont Hammersmith & City, Circle Line et la Metropolitan Line, qui permettent d’aller un peu partout dans le centre.

Ci-dessous vous trouverez quelques exemples de trajets que l’on peut faire. Il est à chaque fois mentionné la ligne à prendre et la destination.

+ Aller à Notting Hill

+ Aller à Abbey Road

Le choix de la voiture reste envisageable, cependant cela reste plutôt cher pour se parquer. La solution recommandée par le routard reste le parking payant mais les tarifs risquent de vous faire pleurer. Plus d’informations : Tube station car parks.

Liens utiles

  1. Visit London : se déplacer à Londres.
  2. Autres informations sur le routard.com.

III. Se déplacer hors de Londres

Si vous envisagez de prendre le train, attendez-vous à un peu d’énervement. En Angleterre les chemins de fer peuvent être utilisés par plusieurs sociétés, qui peuvent aller d’un endroit A à un endroit B, en desservant des gares mais pas d’autres. Toutes proposent leurs propres tarifs, et une fois à la gare, cela peut parfois être compliqué pour s’y retrouver dans tous les panneaux d’affichage.

Aucun tableau comme chez nous n’indique le quai puisqu’en plus il peut constamment changer. Il faut donc se repérer avec les panneaux électroniques pour repérer le train à prendre. Bien écouter les annonces car les annulations sont fréquentes et il faut parfois prendre un train d’une autre compagnie pour se rendre à un endroit (c’était notre cas quand nous avons dû aller à Brighton).

Un autre conseil : il est préférable d’acheter les billets en ligne à l’avance et de les retirer à la gare. En plus, les anglais aiment faire la différence pendant et en dehors des heures de pointe. Notez qu’il existe un site web qui permet de trouver les meilleurs prix pour votre voyage (voir liens utiles).

Liens utiles

  1. Le train en Angleterre.
  2. The Train Online : meilleurs prix.

IV. Manger à Londres

Londres et sa culture : il y a moyen de manger un peu partout et toute sorte de cuisine (même belge). Voici une liste non-exhaustive de restaurants / cafés où vous pouvez manger sans crainte d’en ressortir en râlant ou simplement malade.

  • Burger and Shake – Bloomsbury (burgers maison).
  • Burgershack @ The Royal Oak – Marylebone (burgers et viandes).
  • Chez Antoinette – Covent Garden (tartines & autre restauration rapide).
  • GAIL’s bakery – Portobello Road, Notting Hill (déjeuner, pâtisseries,…).
  • Homeslice Pizza – Neal’s Yard, Seven Dials.
  • La crème de la crêpe – Covent Garden.
  • Pâtisserie 2 Amis – Bloomsbury (déjeuner et pâtisserie).
  • Patty & Bun – Soho (burgers).
  • Paul Rhodes Bakery – Notting Hill (sur place/à emporter).
  • Scotchails – Borough Market.
  • The Cheese Wheel – KERB Street food Market, Camden Town.
  • The Waterway – Maida Vale (grill, burgers).
  • Zizzi – Paddington/Marylebone/Notting Hill (pizzas, pâtes…).

Définitivement fermés:

  • Charlie’s – Notting Hill (pâtisseries et cafés)
  • Ed’s – Soho (burgers à l’américaine)

V. Boire à Londres

Si vous souhaitez vous arrêter pour boire une bière anglaise ou ne serait-ce qu’un café / jus d’orange / coca, voici une liste non-exhaustive des endroits qui pourraient vous plaire.

  • 20th Fenchurch Street Sky Garden (résa exigée avant 19h).
  • Café in the Gardens – Russell Square (en cas de beau temps).
  • Chez Antoinette – Covent Garden (café, tartines…)
  • The Duke of Wellington – Portobello Road, Notting Hill.
  • The Salisbury – St-Martin Lane.
  • The White Horse – Newburgh Street, Soho.

Définitivement fermés:

  • Paramount (cocktails €€€ et tenue “correcte” exigée !).

VI. Musées, monuments et autres points d’intérêt

Impossible de s’ennuyer quand on va à Londres. Il y a un paquet de choses à faire et voici ce qu’on vous conseille d’aller voir. N’hésitez pas à privilégier les musées qui sont en général gratuit ainsi que les nombreux quartiers très touristiques.

  • Abbey Road & Abbey Road Studios.
  • Big Ben and UK Parliament.
  • Borough Market.
  • British Museum (prévoir entre une demi-journée et une complète).
  • Camden Town (Camden Lock, Camden Stables Market, etc).
  • Canary Wharf (shopping & pour les gratte-ciel + l’apparence générale).
  • Carnaby Street (shopping – perpendiculaire à Regent’s Street).
  • Carnaby Street: Kingly Court.
  • Covent Garden (principalement pour le shopping).
  • Graffiti Tunnel “The Tunnel”.
  • Greenwich Maritime (University, Park, Observatory extérieur).
  • Hay’s Galleria (shopping).
  • Hampstead Heath (accessible en Underground + Overground).
  • Harrods (pour voir des objets bling-bling très chers).
  • Hill and Pergola gardens, Hampstead Heath.
  • Holland Park.
  • Hyde Park et Kensington Gardens.
  • Kew Gardens (jardins botaniques royaux).
  • Isle of Dogs.
  • Little Venice.London Zoo (prévoir une journée).
  • Madame Tussaud’s (attention, pas exclusif et cher !)
  • National Gallery (si vous aimez la peinture).
  • Natural History Museum (si vous aimez l’histoire).
  • Neal’s Yard – Seven Dials.
  • Notting Hill – Portobello’s Road pour le marché aux puces.
  • Oxford Circus, Oxford Street, Regent’s Street (shopping).
  • Piccadilly Circus.
  • Regent’s Park.
  • Richmond Park.
  • Soho (sortir, flâner dans le square).
  • Saint-James Park + Buckingham Palace (et la relève de la garde).
  • Saint-Paul’s Cathedral (cher…+ galerie des murmures).
  • Seven Dials.
  • Southbank Centre, Millenium Bridge, London Eye.
  • St. Dunstan in the East Church & Garden.
  • Tate Modern.
  • The Monument.
  • Tower Bridge (et d’autres ponts si ça vous dit).
  • Tower of London.
  • Trafalgar Square.

VII. Événements

Que faire à part visiter l’un ou l’autre musée ? Divers événements ont lieu à Londres, notamment pendant les fêtes, comme dans toute grande ville.

Feu d’artifice du Nouvel-an (New Year’s Eve Fireworks)

S’il y a bien quelque chose à voir, c’est le feu d’artifices du nouvel-an. L’occasion d’aller fêter la fin de l’année en présence des petits anglais dans une ambiance plus que festive. L’accès était, en 2019 de 10£ / personne, peu importe la zone choisie. Pour en profiter pleinement, l’idéal est évidemment de se positionner face à la grand roue (Coca Cola London Eye) ou de côté, vers le milieu du pont de Westminster par exemple.

L’achat de tickets est autorisé pour les non-résidents. Ceux-ci sont envoyés suffisamment tôt par la poste. Il faut, pour bien faire, s’inscrire à la newsletter du site London.gov.uk. Tout cela se passe en suivant ce lien : Sign up for ticket information on London NYE Fireworks.

L’organisation peut être bancale, comme dans tout événement. Le 31 décembre, la circulation au centre de Londres est modifiée, et les trajets de métro et bus sont adaptés, certaines stations carrément fermées. Il faut alors sortir à l’endroit indiqué sur le ticket et suivre le chemin fléché jusqu’à la zone de couleur assignée… C’est long et assez chaotique, surtout quand les différents itinéraires sont modifiés à l’arrache. Attention donc à bien suivre les instructions du staff présent à chaque carrefour et surtout, ne pas hésiter à poser des questions. Pour le retour attendez-vous à devoir faire la file à la station de métro ou pour prendre les bus les plus proches.

Liens utiles

  1. Photos de notre nouvel-an à Londres 2016-2017
  2. Photos de notre nouvel-an à Londres 2019-2020
  3. London New Year’s Eve Fireworks 2019-2020
  4. Sign up for ticket information on London NYE Fireworks

Winter Wonderland, Hyde Park

Pendant les fêtes de fin d’année, une partie de Hyde Park (parce que oui, c’est grand) est prise d’assaut par des infrastructures imposantes : attractions pour les petits et grands, chalets décorés et illuminés proposant nourriture, boissons, bijoux et vêtements divers, patinoire… Malgré un “look” un peu plombé par des plateformes devenant rapidement boueuses au fil du passage des gens

A noter tout de même les prix dignes des grandes villes pour de nombreux produits. Un vin chaud peut atteindre les 4,5£ à 5£, tout comme d’autres alcools tels que la bière. Les accès aux patinoires placées un peu partout dans la ville sont toujours au même prix et attention, pour une demi-heure de glace en heure pleine, il faudra mettre la main au porte-feuille (dans les environs de 18£ / personne, si mes souvenirs sont bons).

Liens utiles

  1. Photos de notre matinée à Winter Wonderland
  2. Site officiel de Hyde Park Winter Wonderland

VIII. Hôtels et autres logements

Pour se loger à Londres on peut envisager plusieurs solutions : auberges de jeunesse, B&B, ou hôtels. Les hôtels sont vite chers, car la vie là-bas en elle-même est onéreuse. En pourpre les alternatives comme Airbnb.

  • Danubius Regent’s Park – Marylebone.
  • Mélia White House Hotel – Marylebone.
  • Novotel Paddington. – Paddington.
  • Studios 2 Let – Cartwright Gardens, Bloomsbury.
  • 19 Linden Gardens (multiples airbnb, dont ce studio ; lien)
  • Double Room – Edgware Road (Ingrebourne House – Airbnb ; lien)